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消息!海缔力通过英国数字HiFi音乐MQA官方认证

2021-7-2 10:55:06 3411 0 |只看大图 回帖奖励 |倒序浏览 |阅读模式

小落叶 帖主

2021-7-2 10:55:06

相信关注Hi-Res高解析音乐的朋友,都有听过MQA这个名辞,但很多人一知半解。
1 Q1 p( k" r3 v5 N你可知道,MQA的处理方式是将声音信息「折迭再折迭」?而不同的器材设备、不同的播放方式,同一个MQA档案会展现不同的声音效果?为何MQA的扩展名是FLAC,它们之间有何关联?还有,你可知道,其实透过海缔力4K HiFi影音播放机就能避开重重译码问题,直接获得「最高等级」MQA播放效果?到底MQA是一个什么样的处理技术,现在又有哪些软件、硬件、网络串流支持?这回我们一次解答。
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什么是MQA?MQA是什么?
$ X% d, m: X9 h! \" I6 u2 t! D它的原文是Master Quality Authenticated的缩写,是英国Meridian共同创办人Bob Stuart所主导开发的一种音频编码技术。讲到Meridian,相信很多剧院老玩家都知道,它是世界上对音效编码与压缩技术最有贡献的品牌之一,例如MLP(Meridian Lossless Packing)压缩技术就是源自Meridian,而这个MLP就是Dolby TrueHD和dts-HD等多声道音效压缩技术的核心,被广泛运用于DVD、DVD-Audio、BD与UHD BD等光盘软件,我们甚至可以说,因为有Meridian MLP,才有今日家庭剧院音效的运用与风行。那Bob Stuart所推出的MQA是什么呢?简单说,就是针对市场上越来越广泛的Hi-Res高解析音频所开发的编码压缩技术。大家都知道Hi-Res音频的好处在于分辨率高、数据量大、声音质感细腻,然而它的问题就是档案很大,而且为了维持Hi-Res高信息量的好处,我们只能使用「无损失」的压缩编码技术,例如FLAC或Apple Lossless格式,经过这些无损压缩处理之后,能一定程度缩减档案大小,但仍然不够完美,用于下载尚可接受,用于串流就仍嫌庞大。就因为受到网络带宽的限制,今日的网络音乐串流服务标榜能够提供「CD等级音质」就很不错了,例如Deezer Elite、Qobuz 与Tidal HiFi等等。而MQA的好处,就是它可以将Hi-Res音频压缩到只有「CD等级音质」大小,让网络串流Hi-Res音频成为可能。而这点就让MQA受到关注,要知道,网络串流是今日最有发展潜力的生意模式,各项调查报告都指出:在实体唱片、档案下载、网络串流等各种音乐贩卖模式中,网络串流的营业额是唯一不断快速成长者,而且未来还会持续,而MQA对这场串流服务竞争有着重要意义,所有经营网络串流的业者无人不关注MQA的可能性。
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4 y2 ^( i* z4 }; ?特殊的压缩方式:折迭、折迭、再折迭 那MQA是怎么缩小的呢?
9 N$ g# G4 E6 e2 Y) x简单来说,就是将24kHz以上的极高频声音信息,以编码方式藏到0Hz~24kHz的带宽之中,并改装成小音量讯号(有人说类似噪音的型态),这样听起来很玄,而Bob Stuart是用一个很简明的方式来向大家说明,他说MQA就好像一张纸,上面承载了Hi-Res音频的所有信息,折迭(fold)之后,它所占档案大小就只有原本的一半,解碼时只要再将纸张展开(unfold),你就可以得到原始的信息量。而MQA的特色就是可以折迭、折迭、再折迭,让档案信息缩小、缩小、再缩小。举例来说,原本96kHz的Hi-Res音讯档案折迭之后,就能变得跟CD等级档案(48kHz)类似大小,而这样的折迭可以进行多次,现阶段MQA最高可以支持到352.8kHz(或384kHz)分辨率,进行三次折迭之后,档案大小就相当于44.1kHz(或48kHz),如果你觉得难以想象,可以参考本篇的多种图片说明。当然,这只是让一般人容易理解的一个说法,实际的运作是更为复杂的编码过程。而编码压缩完成之后的信息,Bob Stuart称之为Music Origami,他特别强调, MQA虽然能大幅压缩文件案大小,但是能在译码之后还原出相同的档案信息,所以和MP3这类的「破坏性压缩」不同。尽管MQA可以折迭再折迭,它仍然是一种无损失的技术,Bob Stuart标榜MQA在完全展开(unfold)之后,能让使用者听到录音室里原汁原味的声音效果,对Hi-Res档案的储存与播放能带来很大效益。因为能将档案大小压缩到跟CD同级,让高解析音乐透过网络串流变成可能,让原本就标榜能提供CD音质的音乐串流服务,视MQA为升级加值的利器,其中最受台湾音响迷期盼的就是TIDAL,其在2017 CES展览期间已正式推出MQA音讯的串流服务,称为TIDAL Master,能提供88.2kHz/24bit或96kHz/24bit等级的Hi-Res音乐内容串流。只要是原本TIDAL HiFi(无损CD音质)的用户,都可以直接升级为TIDAL Master用户。而提供TIDAL Master内容的来源主要为华纳音乐集团(Warner Music Group)、TIDAL歌手及独立唱片公司,歌曲数目据说超过 30,000首以上,香港等地区发烧友早已有人采用,可惜的是,TIDAL至今仍未在大陆和台湾开放。3 J9 I5 Y/ V4 C$ d3 I
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5 X0 t7 H- m" O' `) \/ B为何MQA的扩展名是FLAC?
/ Y. W  t7 i. [5 t8 G除了压缩方式特殊之外,MQA还有许多特性与我们一般熟悉的Hi-Res音乐档案不同,例如其中一项,MQA本身没有专属的扩展名,而是结合多种我们已经熟悉的扩展名。你可以这样来理解,MQA是一种编码的方式,而不是档案的「格式」,与WAV、FLAC这些文件格式并不相同。MQA等于是利用FLAC等格式作为载体,内含MQA信息内容,就好像FLAC是一个容器,里面装的是MQA编码后的数据数据。而这个容器的条件必须是「无损失编码的PCM格式」,所以可以是FLAC、WAV,也可以是ALAC。不过现阶段 2L Music、e-onkyo 等网站所能下载的MQA档案都是以FLAC格式为主,这就是为什么大家看到MQA档案的扩展名几乎都是FLAC的原因。这么做会有一个状况,就是容易混淆,很多消费者搞不清楚为何MQA的扩展名是FLAC,也造成MQA档案和一般FLAC档案不易辨识。例如2L Music在网站上开放下载的档案,就会以档案的名称来进行区别,例如同一首曲目,一般的FLAC档名为:2L-125_xxx_04.flac。; h, O0 b5 E9 O+ Q# ]' ?
而MQA版本的档名为:2L-125_xxx_04.mqa.flac,而它们的实际扩展名都是FLAC。
# U! b3 j3 ~$ Y9 E& g那为什么要这么做呢?因为能带来一个非常大的好处,就是播放的「支持性」。: o  Q' w3 ~' D3 k% R8 l. ^
假如,MQA如同FLAC一样,是一种新出现的「格式」,那么要业界所有的软件、硬件都纳入支持,绝对要花上不少时日,将阻碍MQA的使用和普及。而现在采用这样的方式,原本所有支持FLAC、WAV、ALAC等格式的软硬件都能直接支持MQA,直接进行播放,业界完全不用重新适应,消费者也几乎不会碰到支持性的问题,能大幅提高MQA的运用与流通,是很聪明的作法。# o7 w( V8 ^. i
任何装置都能播放MQA,但效果可能不同再来MQA还有一个特性,如果你没有支持MQA的设备或软件,照样能播放MQA档案,只是播放出来的就是受限的效果,也就是44.1kHz或48kHz的声音信息,无法展现出档案原始的高信息量,不过即便如此,44.1kHz或48kHz也相当于「无压缩」的CD等级了,所以就算你的设备不支持MQA,也能从同一个档案听到CD等级音频,已经优于多数传统的压缩格式(例如MP3)。但如果你的设备或软件有支持MQA译码,随着播放设备不同、操作方式不同,同一个MQA档案仍然会呈现出不同效果,设备等级越高效果越好。为什么要这样做呢?' i7 |4 ~: P- K7 H
这其实是很合理而且周到的做法。因为今日跟早年以黑胶、CD等实体唱片为播放载体的状况有很大不同,今日大家播放数字音乐档案有很多种方式,每个人的需求、采用的设备等级也都不同,因此,同一个档案会面临多种设备、环境和解码条件,如果不能对应所有的状况,将会造成使用上的困难,也就是今日我们面临的这个局面。举个例子你就明白了,例如我们在网络上花钱买了一个192kHz/24bit的档案,以消费者角度,当然希望所有装置都能播放,无论是PC、nas、手机、USB随身碟…等统统都可以播,爱怎么听就怎么听,有最大的利用率。然而现实的状况是常常有困难,例如手机不支持192kHz,那么这个买来的档案就只能在家里使用了,无法跟着手机带出门。! @$ M0 G2 [8 @
而MQA不同,无论你的设备条件如何,它统统都可以播放,可以归纳出以下四种播放状况。
5 P, f0 R3 G! w* |0 p) wNo decode:就是你的播放环境(包含软件和硬件)完全没有译码MQA的能力,没关系,一样能播放MQA档案,不过只能辨识成最低规格。举例来说,使用一个不具备MQA译码能力的软件或播放器,播放一个192kHz/24bit的MQA编码档案,就会得到48kHz的声音效果。前面说过,虽然无法展现MQA的全部实力,不能算是Hi-Res,但最少也有「CD等级」,对许多人来说「CD等级」已经足够提供够水平的声音了。不过要留意一点,就是设备支持的档案「格式」要对应,例如某个MQA编码的档案,其格式为FLAC,那么你的播放设备自然要支持FLAC格式,如果连这点都办不到,自然就不能播放了。
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% c$ }/ c& ?" q* [0 |MQA Core:简单说,当采用能对应MQA的「软件」播放时(软件译码),能让MQA音频展开(unfold)第一层折迭,例如在计算机端采用Tidal HiFi、Audirvana或Roon这些支持MQA的软件,就可以展开MQA的第一层折迭,其分辨率最高不超过96kHz/24bit或88.2kHz/24bit。例如,你用Tidal HiFi播放一个原始编码为192kHz/24bit的MQA档案,最终播放出来的效果会是96kHz/24bit,而这种展开MQA第一层折迭之后输出的音讯,也被称为MQA Core。
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6 A% |8 ]' n( b( F: M" pFull Decoder:% F5 }7 g( S: y) ^* o1 V
如果是采用能对应MQA的「硬件」装置播放(硬件译码),除了能将音频做第一层展开(Origami unfold to Core),接着还进行更多层的展开,和各种相关处理,最终展现出最完整的MQA效果,展现音频的最佳分辨率。例如,你采用具备高级MQA译码能力的硬件装置,播放一个原始编码为352.8kHz/24bit的MQA档案,最终播放出来的效果就会是352.8kHz/24bit,不打折,而此时就是MQA最佳的播放状态,声音质感也是最佳的。
) ?/ S' p3 \+ {那如果PC端的「播放软件」和USB DAC这类的「硬件」两个环节都具备MQA译码能力呢?那么就会有两种译码方式,第一种,是由播放软件进行第一层展开,再交由USB DAC进行后续译码。第二种,是直接交由后端的USB DAC进行硬件译码。以TIDAL播放软件为例,其选单中就可以设定「Pass through MQA」,就是将音讯直接交由USB DAC来进行译码,如果搭配的USB DAC具备优秀的硬件译码能力时,这个选项将可能达到较好的效果。# S! ^, K: M0 U5 q) T6 t, T' F
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MQA Renderer:
4 A3 b( w* {0 P6 c$ o这个比较特别,可以算是比较轻济、轻量的MQA解决方案(low cost, lightweight solution)。简单说,就是运用于小型或行动型装置上,可以进行MQA译码,不过其最高分辨率会受限于装置的译码能力,而且不支持MQA串流。另外,就是它只能对应单一或少量的讯号格式输入,例如audioquest DragonFly就是典型,它能解码MQA,只有单一输入,而且不支持MQA串流播放。MQA在解码过程中还有一个特性值得一提,就是其解码过程是一层层展开的,前一层展开后,会挟带让后一层展开的必要信息,例如MQA Core展开之后就挟带了必要信息,能够进行下一阶段Full decoder或是MQA Renderer的完整译码。那是不是没有达到Full decoder等级,就等于译码不完全、玩半套,效果会不好呢?MQA的官方文件中有提到,不管是No decode、MQA Core、Full decoder所产生出的声音效果,录音师都可以在制作端进行个别检视,以确保三种产出结果都是处于最佳状态,也就是说,只是受到播放条件限制而有不同的声音分辨率,但效果都是能做到优化的,这是MQA官方的说法。当以软件来译码时,只能达成一次性的MQA Core解码,一定会有人想问:有没有办法透过软件译码一次就达成Full decoder状态呢?Bob Stuart曾在受访时提到:这是不可能的,因为MQA是一个完整的音乐讯号编码和译码的过程,它的开始和结束都必须是模拟讯号(MQA is an analog to analog process.),要做到Full decoder必须知道最末端的DAC为何种型态,是否支持MQA译码,因此,PC上的软件译码只能做到MQA Core阶段的第一层展开,无法做到Full decoder的完全展开。
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) X. J* e4 t( w! J" i5 Y有一统江湖的可能性?看了这么多不同的状况和译码方式,是不是觉得有点头晕呢?怎么事情好像越来越复杂了?其实,MQA的设计并非要把事情搞复杂,而是要达成最简单、最易用的状态。我们先放下音响迷的执着,不要计较「是否达成Full decoder的状态」,先用一般的使用情境来看。, e' N; `1 N& k8 Q, k* F6 ^8 @
试想一下,未来随着网络带宽增加、数字档案价格下滑,Hi-Res档案势必越来越多,如果你取得了一个352.8kHz/24bit FLAC档案(我们以2L的MAGNIFICAT测试档案为例),它的大小为410MB,不仅占空间,而且只要手边的软件或硬件不支持,就是不能播,所以取得之后,只能放在某些有空间、而且支持352.8kHz取样率的设备上使用。现代人能播放音乐的管道很多,能取得的档案分辨率各式各样,有的能播有的不能播,其实是很麻烦的。
# t/ W% D) }5 |, o9 V而同一个2L的MAGNIFICAT档案,如果有经过了MQA的编码处理,那它的大小只剩50MB,相当于八分之一。取得之后,它可以在任何装置上播放,就算你的软硬件不支持MQA,它也能呈现CD等级音质。而且你的软硬件不需要去适应新的文件格式,现在支持FLAC的设备就能支持MQA,完全没有支持性问题,所以你可以将这个MQA档案储存于任何装置上,想听就听。
, ?7 b  d- V6 x5 Y5 F而当这个档案遇上了可支持的软件时,它可以展现部份实力,例如以88.2kHz/24bit来呈现,让你听到更好的音质。如果遇上了更好的硬设备,例如能完全译码MQA的USB DAC或DAP播放器,那么还有机会展现出全部实力,呈现352.8kHz/24bit的声音效果,获得最极致的听感。而在串流部份,则是能将Hi-Res高解析音频编码成只有CD等级大小,让串流Hi-Res音乐成为可能,从各方面来看MQA都能达成前所未有的便利,让Hi-Res能更易于使用、更容易与我们的生活接轨,几乎可说是有一统江湖的条件。而事情真的会这么美好吗?可惜的是,TIDAL一直没有引进大陆和台湾,我们只能从香港发烧友的口中得知,TIDAL Master(MQA版)的声音质感确实优于TIDAL HiFi(CD等级),包含声音的圆滑度、密度、高低两端的延伸都能听得出差别。(本文引自网络)
) P1 G3 c6 v) M% t- X# M4 p海缔力品牌故事# I4 V& `1 Q; f% o4 M: s
HDEngine海缔力是杰出的主流高端智能影音领导品牌,在专业影音业界广受赞誉。旗下包含蓝光碟机、智能4K影音播放机、4K.8K光纤HDMI线、高清无线传输器及影音周边产品等。专业专注,十余年沉淀,海缔力产品风靡影音发烧友、别墅私人影院、智能家居/影院定制安装行业。       从创始起,HDEngine海缔力品牌便秉持着对完美始终如一的激情以及对影像和声音坚定不移的专注,这是公司能够推动并重新定义高端智能影音领域界限的决定性因素。海缔力崇尚工匠精神、精品理念、经典设计、流畅软件、HIFI器件、追求用户更佳体验。对我们而言,开发出能带给视听者更佳影音体验的产品,需要的是源源不断的热情。我们的脚步不止于此,我们有着更为远大的梦想。       海缔力出品,必属精品!
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