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[交流分享] 市场上找不到第二台-KECES S4 前级功放

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发表于 2024年05月29日 12:03 378 0 来源:高级Hi-Fi> 交流分享 回帖奖励 |倒序浏览 |

spill力 帖主

2024-5-29 12:03

KECES 的上一款前级 S3 是在 2017 年推出的,它带有 DAC 功能和耳机扩大器,主要针对的消费群是以电脑为信号源的 CAT 族、主动式音箱的用户,或是耳机人群,让他们可以很方便地听音乐,并享受到优质的声音。多年之后,第二款前级 S4 终于问世,这次诉求的对象就不同了,是对声音有严苛要求的发烧友,为此 KECES 端出许多好料,打算一次满足音响迷的挑剔味蕾。
128 阶 R-2R 音量控制
关于 S4 的功能和设计,我先简单地说一遍,然后再详细说明。S4 是一台纯类比的电源分离式前级,除高电平放大外,还提供 MM / MC 唱头放大,以及 DS Audio 光学唱头放大,并将耳扩也囊括在内。S4 的电路采用双单声道、全平衡、无负回授的纯 A 类放大电路,并搭配多达 128 阶的 R-2R 音量控制,音量位阶从面板的大型数字一望便知。为便于操作,全功能遥控器也准备好了,而且还是铝合金的。光是简单介绍就打了这么多行字,S4 内容之丰富、设计之精彩,可见一斑。


电源分离式设计
KECES 以线性电源供应器起家,线电自然是他们的拿手好戏。S4 等同是配备一组优质外接线电,把环形变压器放置在另一个机箱,不仅能更彻底地隔绝变压器的磁漏,也能避免变压器振动的干扰。电源机箱的尺寸与外型和前级完全相同,箱体是用一片ㄇ字形的铝板,加上背板和上、下盖板组成,每一片铝板都非常厚,组出的机箱非常坚固,不易产生谐振,对声音自然也有帮助。
经过整流、稳压的干净线电,通过一条两端都是 4 pin XLR 插头的 DC 线传至前级。接好 DC 线之后,发现还附了一条 trigger 线,大概是和后级连动用的。接着我打开电源机箱背后的电源开关,这时电源的面板亮红灯,但前级没反应,然后我再按住音量旋钮 2 秒,终于开机了。但很奇怪,前级都有动作,但没声音,怎么搞的?我又检查了半天,还是没声音。没办法,只好去翻说明书,这才发现,原来电源和前级之间还要接上那条 trigger,才能启动音讯电路的电源,若是没接 trigger 线,只有控制电路会启动。这也就表示,S4 的电源是将控制电路和音讯放大电路分开供电,目的当然也是减低干扰。




另外我还发现,接上 trigger 线之后,前级一开机,电源箱面板的灯号立刻从红灯转为蓝灯,表示可以工作了。为何要这样设计呢?我猜是因为前级面板上的数字和灯号设计成可以关闭,可是一旦关闭了,就看不出是机器是开还是关,这时就可以通过电源面板上的灯号颜色判断了。这个设计我觉得颇有巧思。S4 采纯 A 类放大,前级的工作温度颇高,高到有点烫手的程度,所以它恐怕不适合长时间不关机,如果听的时候习惯关闭屏幕,听完了说不定就忘记关机了,此时电源灯号多一道提醒,可减少忘了关机的机率。


DS Audio 光学唱头立即可玩
谈到对黑胶迷的重视,很少有品牌比 KECES 更高了,他们不仅已有两款不同等级的唱头功放,这次更将 MM / MC 唱放连同 DS Audio 光学唱头的唱放都一并加进 S4,让它成为同价位带绝无仅有的型号。这也就是说,如果你想听 DS Audio 光学唱头,直接买一颗就好了,不必另外再买专用的唱放。
界面方面,S4 的 MM 和 MC 共用一组 RCA 输入,可利用 RCA 插座旁的 DIP 开关来切换,此外 MM 和 MC 的输入阻抗也是通过此 DIP 开关来调整,MM 是 47KΩ,MC 则有 56 / 100 / 220 / 470 / 47KΩ 等档位。DS Audio 光学唱头输入就是一组单独的 RCA 插座,上头标明为 Optical。高电平输入方面,S4 提供 1 组 RCA 和 2 组 XLR,前级输出则有 2 组 RCA 和 1 组 XLR,一般状况下已十分够用了。


前级最重要的功能之一就是音量控制,S4 采用的是具有高精准度的 R-2R 电阻阵列音控。所谓 R-2R 就是用两种阻值(R 和 2R)的电阻组成阶梯状阵列,通过继电器控制,搭配出多种阻值,优点是音乐信号一次只会经过继电器和几颗电阻,损耗较低,而且每一阶音量的输入阻抗都一样,不同音量下的声音都会很一致,左右声道的音量也一定相同,声道平衡度最佳。此外,只要 R-2R Ladder 阻值安排得当,很容易就能得到很线性的音量变化,而且 S4 共有 128 阶音量,可让使用者进行非常精细的调整。


两声道电路板各自独立
内部电路方面,S4 采用无负回授纯 A 类放大,输入和输出都提供了平衡和非平衡界面,和前、后端器材具有高度兼容性。电路布局采取左、右声道分立方式,两声道各自是一块完全相同的电路板,让声道分离度达到最大画。两块音频电路板上、下相叠,放在机箱后半部的位置,逻辑控制电路板则锁在面板的背面。音频电路板和逻辑控制电路板之间还隔着大型散热片,也能起一定的隔离作用。
为了让发烧友在夜深人静时也能尽情听音乐,S4 还内置耳机功放,输出界面采用 4 pin XLR 规格。耳机插座旁并设有切换拨杆,往上是前级和耳扩同时输出,往下只有耳机输出,因此听耳机时不必关后级。


增益非常足够
谈声音之前,我想先讲几个 S4 在使用面上的优点。首先是音控,S4 采行的 R-2R 音控确实是很好的方案,它的阶数非常多,一共 128 阶,因此可以进行很细微的调整,而且又精确,旋钮轻转一下,或遥控器按一下,音量就会准确地跳一格,转快一点或按快一点,很快就能调到理想的音量。一般由马达带动的传统音量衰减器就很不容易做到这么灵敏和精确,而且左右声道的误差也较大。R-2R 音控在小音量时声音仍很均衡、饱满,不会觉得小声时低频变得较弱或高频较凸出。此外,因为继电器作动的缘故,S4 调整音量时会有滴滴答答的机械声,如果你不排斥这个声音,它用起来还蛮有趣的。
S4 还有一个特点,就是音量很大,声音听起来格外饱满。从规格来看,S4 高电平输入的增益是 20dB,也就是俗称的 10 倍放大,对于现今具有较高输出的数位信号源而言,算是蛮大的增益,加在一起总增益更大,因此音量非常充足。此外,由于 S4 音控的衰减曲线设置的关是,它的前段衰减降得很快,中、后段的衰减速度则趋缓,所以从最低音量开始转一点点就很大声了,后段的音量则是缓步增加。用 S4 听一般的流行音乐录音,音量旋钮如转到 10就很大声了,不过音量增加得很线性,所以使用起来并不突兀。


低底噪提供干净声底
试听过程在 U-Audio 聆听室进行,搭配的器材包括 Sforzato DSP-05EX 流媒体播放机、Linear Acoustic A200 晶体后级、Ray Audio KT150 真空管后级,和 丹拿 Contour 60 音箱,用来做比较的参考前级则是 Electrocompaniet EC 4.8。
初听之下即可发现,S4 的声底颇为干净,底噪很低。它的最高音量是 128,我在未播音乐的状况下将音量转到 100,然后把耳朵贴近高音单体,此时单体的嘶声只些微增加,中低音单体仍安静无声。干净的声底对音乐背景的肃静感很有帮助,也让音色显得通透、明亮,且细节更容易呈现。音质方面,S4 较为明快、清晰、爽朗,也就是较偏于解析,韵味和柔顺不是它的调性,俐落、中性、写实才是它的风格。这样的特性在搭配上同样走向的 Ray Audio KT150 真空管后级时,声音显得更直接而明快。

以 Artemis 弦乐四重奏和钢琴家 Jacques Ammon 合作的[The Piazzolla Project]专辑,第 2 轨是皮亚佐拉名曲[Estaciones Portenas]中的《Otono Porteno》,这是一首速度变化很大的曲子,旋律也有显着的抑扬起伏,通过 S4 的播出,更凸显了乐曲中强烈的情绪变化。S4 将弓弦摩擦的沙沙质感交代得十分清楚,音色未加修润,也非唯美,而是忠实呈现,显得客观而写实;弱处的微动变化都能轻松呈现,强奏时,声音线条的刻画则非常清晰有力,张力十足,把情绪变化拉得更开;不同乐器的定位颇为准确,分离度佳,每个乐器的位置都能精准交代。犹如长笛名家帕胡德的[French Connection]专辑,当中除了长笛,还有单簧管和双簧感,通过 S4 的重播,音色中暖和、圆润的成分较不被强调,取而代之的条清晰的线条,鲜明的力度,和透亮的质感,让音乐更显年轻和活力。


不要不用 RCA
S4 兼具平衡和非平衡输出入界面,接下来我将 Sforzato DSP-05EX 流媒体播放机改用 RCA 线连接,看看声音有何变化。首先,使用的音量增加了,因为信号源换成单端输出,电平降一半,前段的音量减低了,我可以把 S4 的音量转到较高的数字。其次,音质变得柔软、圆润了一些。RCA 的解析力和通透感或许没有 XLR 这么强,但听起来舒服、耐听,有不同的感觉。
这样的结果倒是颇让人惊喜,XLR 和 RCA 有着不同走向,等于是有两台不同音色的前级,便于搭配不同信号源或后级,提供更丰富的听感。简单讲,XLR 背景更黑,动态更鲜明,解析力强,音场较宽阔、开放且深远,音色更清透,速度快,质感较硬朗,听起来颇有刺激感;RCA 的音场较为凝聚、居中、靠近,让音响形体更饱满,速度感稍微慢一些,音质较浓郁,中、低频也比较厚重、饱满。由于手边的 Ray Audio KT150 真空管后级和 Linear Acoustic A200 晶体后级都只有 XLR 输入,没有 RCA,没办法把 S4 到后级这段也换成 RCA 线来试试看,但如果有的话,试起来相信也会有不同的表现。

市场上找不到第二台
最后一段试听,我将后级换成 Linear Acoustic A200,信号源到 S4 仍以 RCA 线连接。比较起来,A200 和 S4 配起来的声音更合我口味。KT150 和 S4 同属直接、写实、活跳的一派,配在一起正正得正,变得有点过于明亮和解析,虽然蛮过瘾,但不够耐听。A200 较为沉着、厚实,质感也比较柔和、滑顺,加上它的增益比 KT150 小一点,和 S4 搭配起来的整体平衡性更好。
用 S4 配 A200 听着一首又一首曲子,S4 就像个冷静客观的第三者,忠实传达着原始录音消息。整体而言,S4 通过良好的体质和严谨的设计,先天上就具有澄澈的声底和优异的解析力,让听者得到应有的音乐资讯;它虽不算厚声,但整体厚度恰当,频段均衡,两端延伸自然,中规中矩,音场规模适中且正确,大场面的曲子游刃有余,基本上无可挑剔。最重要的是,S4 除了有完整的输出、入界面,把 MM 和 MC 唱头放大都给了,甚至把稀罕的 DS Audio 光学唱头放大功能一并随附,让黑胶迷有更多的玩赏空间。这样的前级,说真的,市场上找不到第二台。




器材规格
KECES S4
形式:电源分离式前级功放
输入:MM/MC 唱放 × 1,Optical × 1,RCA × 1,XLR × 2
输出:RCA × 2,XLR × 1,XLR-4pin 耳机输出 × 1
THD+N:MM
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